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  Le législateur a donné du titre-restaurant une définition qui reflète très précisément l’objectif qu’il s’était assigné dans le cadre des orientations générales en matière d’aide à la restauration salariale : les pouvoirs publics de l’époque ont en effet souhaité assurer le développement d’une aide au déjeuner bénéficiant d’un régime fiscal et social favorable, tant pour les entreprises que pour les salariés, et permettant d’offrir une alternative à la restauration collective d’entreprise. Les titres-restaurant ont été, ainsi, définis comme des " titres spéciaux de paiement remis par les employeurs à leur personnel salarié pour lui permettre d’acquitter en tout ou en partie le prix d’un repas consommé au restaurant" (1)
 
 

 
  De la définition légale des titres-restaurant découlent leurs caractéristiques propres :

Ce sont des " titres spéciaux de paiement " : à l’instar des autres instruments de paiement ils ont une fonction de règlement de transactions. Mais, en aucun cas, ils ne sont assimilables aux instruments monétaires existants : billets ou chèques bancaires. Ils ne possèdent aucun des attributs propres à la monnaie fiduciaire ou scripturale, tels que l’universalité de l’emploi, la négociabilité, la libre circulation…Ils n’ont pas, ainsi, cours légal, les restaurateurs et commerçants n’ayant aucune obligation de les accepter en règlement d’achats effectués dans leurs établissements. Ils ne peuvent donner lieu à aucun rendu de monnaie sur leur valeur libératoire, les titres devant être utilisés pour la totalité de leur valeur en règlement des prestations qu’ils permettent d’acquitter (2).

Leurs prescripteurs sont précisément désignés : ce sont "les employeurs", qui peuvent de cette manière se libérer de l’obligation légale qui pèse sur les entreprises en matière de restauration salariale (3), tout en bénéficiant d’avantages d’ordre fiscal et social (4).

Leurs bénéficiaires sont également identifiés : seuls peuvent en être attributaires les salariés appartenant au "personnel" d’un "employeur". De cette caractéristique découlent plusieurs conditions d’attribution sélectives des titres-restaurant. Le titre est nominatif.

Leur financement est assuré conjointement par l’employeur et par le salarié qui en est bénéficiaire : ce co-financement est encadré réglementairement, des limites étant imposées à la participation de l’employeur (5).

Voir fiche : conditions d’attribution des titres-restaurant aux salariés.

Ils n’ont qu’une affectation possible : "acquitter…le prix d’un repas". Contrairement aux autres instruments de paiement (monnaie fiduciaire ou scripturale): ils ne peuvent être utilisés par les salariés à d’autres fins que le règlement d’un repas ou l’achat de prestations alimentaires (6).

Voir fiche : prestations éligibles au paiement par titres-restaurant.

Leur validité est limité dans le temps. Limitée initialement à 3 mois (7) l’année civile s’est rapidement imposée, pour des raisons de gestion pratique, comme période de validité. Au delà de la fin du millésime au titre duquel ils ont été émis, les titres ne peuvent plus être utilisés par leurs possesseurs, ceux-ci n’ayant plus que la possibilité de remettre les titres non utilisés à leur employeur en vue de leur échange pour des titres du nouveau millésime (8).

Voir fiches : "attribution des titres-restaurant par les employeurs" et "conditions d’utilisation des titres-restaurant par les salariés "
 
 

 
  (1) article 19 de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967 (Journal Officiel du 28 septembre 1967)
(2) article 19 de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967
(3) article R 232-10-1 du Code du Travail
(4) articles 25 et 26 de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967
(5) article 25 de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967article 1 er de l’arrêté du 22 décembre 1967
(6) arrêté du 28 mars 1988 (Journal Officiel du 6 avril 1988)décret n°88.1196 du 29 décembre 1988 (Journal Officiel du 30 décembre 1988)
(7) article 20,alinéa 2, de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967
(8) article 20, alinéa 3, de l’Ordonnance n° 67.830 du 27 septembre 1967
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